在美国开国元勋杰斐逊的眼里纽约一直是“人性堕落的大阴沟”

你也许不会想到,作为全球第一大经济中心的纽约,竟然与17世纪荷兰著名的“郁金香泡沫”有着无法分割的必然联系。

作为人类历史上第一次有记载的金融泡沫,它的发生地——荷兰,虽然国土面积不大,却实实在在是一个经济强国,至少当来看是这样的。

荷兰那群极具商业开拓精神的生意人(也有一部分投机者),发明了最早的股票操纵技术,比如:

short-selling卖空:卖出自己并不拥有的股票,在股票下跌后购回赚取差价。

bear raid空头袭击:内部人合谋卖出股票,直到其他股票拥有者恐慌并全部卖出自己的股票从而导致股价下跌,内部人以低价购回而获利。

syndicate对敲:一群合谋者在他们之间对倒股票以达到操纵股价的目的

corner操纵市场:个人或者集团秘密买断某种股票或者商品的全部流通供应量,逼迫其他人不得不在纵的价位上购买。

如果你的“股龄”超过3年,你对这些概念一定不会陌生。至今为止,依旧有许多投机者利用这些规则在资本市场中获利。

16世纪中期,一种名叫郁金香的花卉从土耳其引进到了西欧。原本在土耳其的普通花卉,到了西欧之后居然备受追捧,它的价格也被哄抬到了令人匪夷所思的地步。

一开始,人们购买郁金香只是为了观赏,而随着它的价格水涨船高,远远超过了它本身的价值。人们对待郁金香的态度也发生了根本性的转变,它从一种观赏性的花卉变成了一种可以增值的资产,购买它的人更多是为了获取更高的收益。

在资本市场中,这种总是期望有人愿意出价更高的想法被称之为博傻理论。它存在的合理性在于,只要不是最后一棒接手的话,总会是有利可图。

疯狂的投机者将郁金香的价格炒到了令人难以置信的地步。1635年,一种叫Childer的郁金香品种的单株几乎等价于12头体格肥硕的公牛。之后的几十年,郁金香的价格依旧在飞涨,直到那个宿命般的时刻到来。

投机并不能创造财富,只是在转移财富。当人们开始清醒的时候,郁金香泡沫般的财富也就走到了终点。一小部分人开始卖出郁金香准备离场,很快就有更多的人加入了离场的队伍,于是,积攒了几十年的财富,顷刻间化为乌有,成千上万的人在这个万劫不复的大崩溃中倾家荡产。

在荷兰是混不下去了,于是这群人来到了一个全新的殖民地——新阿姆斯特丹,即后来的纽约。

早在17世纪初,荷兰人就发明了现代资本主义制度。他们将银行、证券交易所、信用、保险和有限责任公司有机地统一成一个相互贯通的金融和商业体系。由此带了爆炸式的财富增长,让荷兰这个弹丸小国跻身为欧洲一流强国。随着“郁金香泡沫”的破灭,加速了荷兰从一个强盛的殖民强国走向衰落的步伐,后来其地位被一个更加强大的对手英国所替代。

来到纽约的这群荷兰人的目的只有一个,就是赚钱。他们一心一意地追逐着财富,以至于他们没有时间修建一座像样的教堂。

这种金钱至上的价值观充斥在纽约的各个角落,以至于在当时成为了邪恶和危险的象征,美国的开国元勋托马斯·杰斐逊毫不顾忌地把纽约称之为“人性堕落的大阴沟”。

荷兰人在这里成立了股份有限公司,最为著名的是荷兰东印度和西印度公司,通过奴隶贸易大发横财,利用贸易垄断、建立殖民地、夺取外国船只等特权赚的盆满锅满。

海外拓展贸易本就是风险极高的事情,荷兰人通过股份制公司和金融将社会上的闲散资金聚集起来,从而使得海外冒险成为可能,这也是荷兰能够称霸一时的重要原因。

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