美国男子成世界首例被确认治愈的艾滋病患者

蒂莫西·布朗是一名美国白血病患者,并同时患有艾滋病。2007年他来到柏林找到了胡特医生。胡特医生是一名肿瘤病和血液病专家。胡特说:“当时布朗的状态非常不好,病情正在恶化,几乎已经到了死亡的边缘。”随即,胡特做出一个决定:进行骨髓移植,先治白血病。结果却出人意料,经过3年多的临床观察,这次移植同时治愈了布朗的艾滋病。原来,骨髓捐献者的配型不仅非常吻合,而且骨髓中还有一种能天然抵御艾滋病病毒的变异基因。据以往研究发现,这种变异基因只在少数北欧人体内存在。

“真的不敢相信,我们治愈艾滋病的新方法竟然是这样开始的。”6月2日胡特对路透社记者说,“因为布朗患有艾滋病,本以为做完骨髓移植手术他依然会离开这个世界。真的没有想到,他竟然奇迹般地活了下来,还成为世界第一个被治愈的艾滋病病人。现在,他体内已经没有艾滋病病毒了,已经不再吃药。”

不过也有专家表示,像布朗这样的例子很难复制,他的痊愈包括许多因素,比如布朗体内可能存在的某些基因变异正好配合了骨髓干细胞移植疗法,并发挥了抵抗病毒的积极作用。总体看,攻克艾滋病仍然有很长的路要走。

科学家打算从两方面寻找攻克艾滋病的良方,一是消灭感染者体内的艾滋病毒,二是“哄骗”机体自我控制病毒。

一般而言,人体内的CCR5基因是艾滋病毒进入细胞的通道。科学家们依据布朗的病情提出设想,那就是借助一种“酶刀”,人为使CCR5基因变异,从而掐断艾滋病毒进入人体的“生命线”。不幸的是,这种形式的干预太复杂、风险大,难以大范围使用。

除了消灭病毒,另一条治愈之路是控制艾滋病毒。在艾滋病毒感染者中有这样一个群体,他们的身体可以控制艾滋病毒,让它们“饿死”。研究人员在《自然》杂志上发表论文,称一种抗淋巴癌药物或许可以激活并干扰在人体免疫系统内“潜伏”的艾滋病毒,使它们“现身”,便于消灭。

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